East West Instore Solutions sælger elektroniske prisskilte til danske butikskæder. Et innovationsprojekt viser vejen frem mod en billigere løsningsmodel for prisskiltene baseret på indendørs solcelleteknologi. Potentialet for detailhandlen er stort.

Af Nanna Bastved

Den danske distributør, East West Instore Solutions, leverer elektroniske prisskilte til blandt andre supermarkedskæden, COOP. I hvert prisskilt sidder der 2 batterier, som skal udskiftes med jævne mellemrum. Det i sig selv lyder ikke så besværligt, men når en butikskæde som COOP har over 1 million elektroniske prisskilte, bliver den manuelle vedligeholdelse en omkostningsfyldt og tidskrævende affære. Derfor bad East West Instore Solutions om FORCE Technologys hjælp til at lave en alternativ selvforsynende løsning for prisskiltene baseret på energy harvesting teknologi.

I innovationsprojektet, som er støttet af InfinIT, har FORCE Technology hjulpet East West Instore Solutions og COOP med at evaluere og demonstrere feasibility af soldrevne elektroniske prisskilte i en lille butik COOP’s hovedsæde i Albertslund.

”Fordelen ved elektroniske etiketter er, at prisbudskabet til kunderne er der med det samme, så vores butikker er salgsklare. Men batterierne i etiketterne skal udskiftes efter 5-7 år, afhængigt af hvor de sidder i butikken, og hvor mange ændringer etiketten har været udsat for. Når etiketten har 'brugt' batteriet, kan kunderne ikke se prisen, og de ansatte skal bruge tid på at skifte batterierne. Men udover dette er det en ulempe for miljøet, når 2 millioner batterier udskiftes. Derfor har det været en interessant sag for os at teste, om man kan høste energi fra butikkens indendørs belysning,” fortæller Svend Envoldsen, Senior Innovation Specialist, COOP Danmark.

Resultaterne fra demoprojektet er lovende. Fordelen ved solcelleløsningen er, at de holder længere og er langt billigere i vedligeholdelse.

”Potentialet er rigtig godt. Det er en helt genial løsning på det generende problem at skulle skifte batterier, og så er det også godt for miljøet – det kan blive en 'win-win',” udtaler Svend Envoldsen, som ser frem til, at den færdige kommercielle løsning på den nye generation af elektroniske prisskilte er klar.

Indendørs solcelleteknologi

I projektforløbet har FORCE Technology leveret den nyeste viden om energy harvesting power management og hjulpet med at bygge en prototype med indbygget solcelleteknologi. Komponenter til energy harvesting kan være dyre, og derfor har projektet afdækket kostoptimerede løsninger for at kunne konkurrere med billige batterier. Her kan ASIC-teknologi i fremtiden være løsningen, når man har høj volumen.

”Vi har været meget glade for vores samarbejde med COOP og med FORCE Technology, som har leveret viden om energy harvesting teknologien og hjulpet os med at få lavet en interessant produktløsning, som kan styrke vores markedsposition,” udtaler Michael Kastrupsen, som ser et internationalt salgspotentiale for de batteriløse prisskilte.

Energi tilovers

Som en ekstra bonus har demoprojektet vist, at der er energi tilovers i prisskiltene. Solcellerne genererer nemlig mere energi, end det kræver at vise prisen på skiltet.

”I demoprojektet har vi fundet ud af, at energy harvesting løsningen producerer mere energi, end prisskiltet bruger. Det åbner for andre muligheder, fx kan man med sensorer detektere kundeaktivitet foran prisskiltet eller monitorere, om hylden er tom eller fyldt,” fortæller Lead Specialist, Johan Pedersen, IdemoLab, FORCE Technology.

Det åbner nye døre for East West Instore Solutions og deres kinesiske producent:

”Vores kinesiske udviklere har længe gerne villet tilføje nye features til prisskiltene, men har kæmpet med at skulle bruge så lidt strøm som muligt. Nu behøver vi ikke længere at lade os begrænse af energien, fordi der kontinuerligt bliver tilført energi til prisskiltet,” siger Michael Kastrupsen, som glæder sig over, at den teknologiske viden om energy harvesting, vi har i Danmark, kan anvendes af store lande som Kina.

Behov for ny forretningsmodel

Prototypen for det nye energiselvforsynende prisskilt skal nu færdigudvikles og forfines, så produktet er klart til salg. Men en ting er at udvikle en ny type prisskilt med en solcelleteknologi, der er funktionel og holdbar. Noget andet er at tilpasse sin forretningsmodel, så produktet bliver et salgseventyr for virksomheden. Som en del af projektet hjælper Aalborg Universitet derfor East West Instore Solutions med at ændre deres forretningsmodel i forbindelse med, at de indfører energy harvesting og gør deres produkt service-frit.

Yderligere information

FORCE Technology arbejder til dagligt med IoT sensorer og energy harvesting i mange forskellige industrier og udvikler ASIC IP til energy harvesting. FORCE Technology driver projektet 'Batteriløs og selvforsynende elektronik', som er en del af GTS-Resultatkontrakten med Styrelsen for Forskning og Uddannelse. Aktiviteterne vejledes af repræsentanter fra den danske industri og har til formål at fremme danske virksomheders udnyttelse af de teknologiske og forretningsmæssige muligheder i energy harvesting.