FORCE Technology har hjulpet Statens Museum for Kunst med at afsløre spektakulære hemmeligheder om et af deres absolutte mesterværker, det næsten 400 år gamle Jacob Jordaens (1593-1678) maleri ”Færgebåden” fra ca. 1623, i forbindelse med en omfattende restaurering.

Opgaven var stor i mere end én forstand! Statens Museum for Kunst (SMK) havde sat sig for at gennemføre en gennemgribende restaurering af maleriet, hvor farverne så vidt muligt skulle bringes tilbage til deres oprindelige glød ved bl.a. at fjerne flere lag af gulnet fernis.

Populært sagt svarer det til en før-situation, hvor man betragter maleriet med solbriller på, og en efter-situation, hvor man kigger på det uden solbriller. Så stor forventes forskellen at blive.

Samlingens største maleri

Også størrelsen på maleriet, der måler imponerende 2,79 m x 4,67 m, var en kæmpe udfordring som bevaringschef for SMK Jørgen Wadum fortæller: ”Først og fremmest skulle vi bruge otte stærke flyttefolk til at tage maleriet ned fra væggen, afmontere den gigantiske ramme og lægge det fladt ned på et bord med bagsiden opad. Herefter kunne FORCE Technologys ekspert Torben Klit Pedersen sammen med museets personale gå i gang med at tage røntgenfotografier af maleriet, som giver konservatorerne værdifulde informationer om bl.a. tilstanden og tilblivelsen af ”Færgebåden” før selve restaureringsarbejdet kunne gå igang”.

”Vi havde i lang tid søgt efter en virksomhed, der kunne løfte denne store og delikate opgave, og fik af udenlandske aktører inden for kunstverdenen anbefalet FORCE Technology, som havde udført lignende - men mindre - opgaver tidligere”, fortsætter Jørgen Wadum.

Røntgenfoto afslører hemmeligheder

Røntgenfotografering er især effektiv, når det drejer sig om restaurering af meget gamle malerier. Det skyldes, at malingen dengang indeholdt langt flere tungmetaller, f.eks. bly og cadmium, end tilfældet er med moderne malerier. 

”På grund af tungmetallerne er absorptionen af røntgenstrålerne i disse områder større og dermed kontrasterne mellem lyse og mørke partier i røntgenoptagelsen højere. Man kan se flere nuancer på filmen og dermed give flere og mere detaljerede informationer til konservatorerne. På røntgenbillederne kan man populært sagt se alt det, der ligger mellem forsiden og bagsiden på maleriet, og fordi der er tale om digitale fotos, kan man zoome ind og ud på detaljerne. Processen kan formidles virtuelt og så enkelt, at selv et barn kan følge med”, siger Torben Klit Pedersen fra FORCE Technology. 

FORCE Technologys røntgenfotografier viser hele ”Færgebådens” nuværende motiv - og mere til. Røntgenoptagelserne har nemlig afsløret flere skjulte figurer og detaljer, som ikke umiddelbart er synlige med det blotte øje.